фото
фон

Озорники


Рыбаки направили меня к тростникам.

- У тростников окунёвый жор, - говорили они. - Окуни там - кипят!

По-нашему, по-земному, это значит - озорничают. Плещутся, высовываются из воды спины, бьют хвостом. Охотятся на мальков.

Я все тростники исплавал - нет окуней! Сколько ни выглядывал - только серое дно, махровые тростники, зелёная дымка...

Стал я замерзать.

А когда в воде замёрзнешь, то дышать начинаешь так, будто подсмеиваешься над кем-то.

Рыбаки на берегу только руками разводят: посинел весь, а ещё хихикает!

Но мне не до смеха.

Распластался я на воде, как лягуха, свесил ноги и руки вниз. От холода хихикаю. И вдруг вижу: выплывают из-под самых моих ластов окуни целая стая! Полосатые, зелёные, головастые. На белых грудках плавнички, как красные бабочки.

Выплыли и остановились, уставились наглыми золотыми глазами. На горбах колючки веером: то сложат колючий веер, то развернут.

Я их в тростниках ищу, замерзаю, а они позади тайком плавают! Разглядывают: что за чудо-юдо хихикает?

Заругаешься тут! Вполголоса, конечно, а то ведь захлебнуться недолго!

Любопытные эти окуни! Знал я одну полянку на дне. На полянке лежала утонувшая газета. Когда ни заплыву - на полянке окуни. Толстые головы вниз, носами в газету уткнулись, губами белыми шевелят - будто газету по складам читают.

Я фыркнул в трубку - грамотеи в кусты!

Нырнул я на дно - посмотреть, что в газете написано, - да ластом дно задел; газета колыхнулась и... рассыпалась на буквочки!..

Любят окуни озорничать. Один так плотвичку пугнул, что та как прыгнет - и угодила прямо в чёлн к рыбаку! Я его ластом поддал - он отскочил и встал у меня под самым животом. Да ещё и ощетинился - того и гляди, голый живот колючками проткнёт!

Зато уж разглядывай окуней сколько хочешь.

Разглядел я одного безгубого. Видно, червяка с крючка стаскивал и губу свою на крючке оставил. Знал одного одноглазого. При встрече даже здоровался с ним. Промычу, бывало, в трубку: "Здорово, кривой!" Окунь сразу ко мне целым глазом повернётся, белыми губами зашевелит. Наверное, рыбаков ругает, что они ему глаз вырвали.

Я к нему - он от меня... И всё ругается. Вот вырвиглаз! Схватить бы ругателя за жабры, да руки-то под водой коротки!

Много разной рыбы кипит у тростников. Но самые красивые, самые смелые - окуни.

А уж озорники - беда!