Глава двенадцатая
Таечкины сказки

о том, как буквы купались в реке

На берегу, там, где в реку впадал ручей, путешественники увидели высокие тополя. Ярко светила луна. По воде плыли буквы и в полном беспорядке какие-то строчки, скорей всего из Детских Песенок:

«У нашей Мэри овечка была»

«Потеряли котятки на дороге перчатки»

«Ах ты негодный мальчишка»

«Мур-мур-мур, я не дам пирога…»

Ну и путаница!

— Этот ручей бежит из озера Детских Песенок, — сказал Рррру дядюшка Тик-Так. — А завтра или еще через день мы попадем в новую реку — больше этой — в Реку Слов, которая течет в Страну Сказок.

— А откуда берутся слова? — спросил Рррр. — Из чего они сделаны?

— Из букв. Смотри!

— О-ой! — изумился Рррр.

Рядом на холме он увидел домик и даже — о чудо! — все, что происходило в домике.

В гостиной ярко пылал камин, а вокруг расселись буквы Алфавита, они грелись у огня и играли в свою любимую игру — в слова.

— Продолжим! — сказало большое «К». — Как пишется «вода»?

Тут же вскочили маленькое «в», маленькое «о», маленькое «д» и маленькое «а» и встали в ряд. Другие буквы им зааплодировали, и «в», «о», «д» и «а» поклонились им.

— А теперь: как пишется «хлеб»? — сказало большое «Г».

Тут же поднялись маленькое «х», маленькое «л» и маленькое «е». А где же маленькое «б»?

На месте его не оказалось. Некоторые буквы заглянули под ковер. А большое «И» взбежало вверх по лестнице и заглянуло в ванную комнату — там, прямо в ванне, крепко спало маленькое «б».

Пока путешественники все это наблюдали, домик почти совсем уплыл из поля зрения. Вдруг Рррр вспомнил:

— А где же полночь?

— Уже давно прошла, а ты и не заметил? — сказал дядюшка Тик-Так.

— Я только заметил, что темнота вокруг.

— Ну разве темнота тебя обидела?

— Нет!

— Конечно, нет, а ты боялся. Скоро и день придет.

Они еще разок взглянули на слова из Детских Песенок, которые плавали в реке, но многие буквы уже совсем размыло, кроме маленьких «г», «о», «р», «и», «з», «в» да еще нескольких. Эти буквы, словно звездочки, отражались в воде.

— Смотри-ка! — сказал дядюшка Тик-Так. — Смотри, что там написано:

 

Гори, гори, звезда моя,

Скажи мне, кто ты, не тая.

 

А теперь прочитай вон то слово:

РАДУГА

Как раз когда они разглядывали все эти слова, Тучка-Невеличка начала поливать их дождем, буквы постепенно расплылись и, наконец, совсем исчезли.

— А теперь, Рррр, давай еще поспим, — сказал дядюшка Тик-Так.

Правда, сначала он налил тигру полную миску молока. Рррр вылакал молоко, улегся поудобней, и дядюшка Тик-Так снова накрыл его, а потом и сам лег и проспал до утра, пока не проснулась Фарфоровая Собачка и не разбудила всех лаем.

— Гав-гав-гав-гав-гав-гав! — пролаяла она.

Тучки-Невелички нигде не было видно. За ночь лодку отнесло совсем назад, и они оказались в тени серой горы. При их приближении гора зашевелилась и поглядела на них…