Глава третья

о том, как строили лодку и писали письма

Дядюшка Тик-Так достал топор, гвозди и доски, и вместе с Рррром они построили лодку. Потом ее покрасили и отнесли к реке. На воде лодка держалась превосходно. Но сесть в нее вдвоем им не удалось — лодка оказалась маловата. Дядюшке Тик-Так места хватило, а Рррру — нет, он был слишком велик.

Пришлось им вытащить лодку из воды и отнести ее назад.

— Эх, Рррр, — сказал дядюшка Тик-Так, — был бы ты поменьше. А что вот теперь делать? Мы должны или лодку сделать больше, или тебя меньше. Тебе хочется быть МАЛЕНЬКИМ тигром? Тогда бы тебя меньше боялись.

— А я люблю, когда меня боятся! — сказал Рррр.

— Тогда бы ты ел поменьше.

— А я люблю много есть! — сказал Рррр. — Но в общем-то, ладно, пусть стану поменьше, только чур ненадолго.

Дядюшка Тик-Так почесал в затылке.

— Ну же, голова моя, головушка! — сказал он. — Придумай что-нибудь.

Что-то заш… ш… шуршало…

— Что это? А-а, это мои мысли! — догадался дядюшка Тик-Так. — Я так долго думал, что мысли зашевелились у меня в голове.

«Ах, простите, пожалуйста! — сказала одна мысль другой. — Я не хотела вас задеть».

«Пустяки, — ответила другая мысль. — Дорогой дядюшка Тик-Так, — сказала она, — сделайте сейчас передышку и примите ванну, а мы пока за вас подумаем».

«Согласен, — сказал дядюшка Тик-Так. — Только сначала напишу письмо».

«Зачем? Кому?»

«Рррру, — ответил дядюшка Тик-Так. — Я хочу написать ему, что он самый красивый и самый милый тигр на свете и что я его люблю».

«Так скажите ему об этом!» — посоветовали мысли.

«Не могу, — сказал дядюшка Тик-Так. — Я смущаюсь. Лучше я ему напишу».

Рррр в это время тоже думал:

«Уррррррр! уррррррр! уррррррр! Сладкий человек этот дядюшка Тик-Так».

«Не сладкий, а славный, наверное?» — поправила его одна мысль.

«Нет, сладкий! — сказал Рррр. — Хотя, пожалуй, все сладкое славное. В общем, это почти одно и то же. Не верите — спросите собаку!»

Рррр и дядюшка Тик-Так написали друг другу письма. Рррр понес письма на почту, а дядюшка Тик-Так пошел принять ванну.

— Способный он тигр, — сказал дядюшка Тик-Так горячему крану. — И лодки умеет строить, и все такое прочее. Только вот был бы он хоть чуточку поменьше. Еще горячей воды, пожалуйста!

И дядюшка Тик-Так подтянул ноги, пока горячий кран добавлял в ванну горячую воду.

— Достаточно! — крикнул дядюшка Тик-Так. — Спасибо!

— Хм, хм! — заговорил холодный кран. — Простите, что вмешиваюсь, но почему бы вам не сделать так, чтобы он сел?

— Сел? — воскликнули дядюшка Тик-Так и горячий кран одновременно. — Вы хотите сказать…

— Я хочу сказать, что тигры очень любят принимать ванну. Так вот, если он подольше полежит в горячей воде, он сядет, понимаете? Все шерстяное садится от горячей воды.

— Конечно! — согласился дядюшка Тик-Так. — Но я не хочу, чтобы он стал слишком маленьким. Кому нужен тигр величиной со шмеля? А вот, скажем, тигр как кошка, как БОЛЬШАЯ кошка, это да! Тогда он легко поместится в лодке. Только вдруг он не захочет сидеть в ванне сколько полагается?

— Гор! — воскликнул холодный кран. — Нам поможет горячий кран. Знаете, Гор замечательно рассказывает сказки. Просто заслушаешься!

— О Хол, вы очень любезный кран, — смутился Гор.

— Я уверен, — продолжал Хол, — если Гор начнет рассказывать тигру сказку, Рррр не вылезет из воды, пока не сядет до нужного размера.

— Прекрасно, — согласился дядюшка Тик-Так. И когда Рррр вернулся с почты, дядюшка Тик-Так сказал ему:

— Дорогой Рррр, хочешь принять ванну? Может, ты немножко сядешь…

— Бегу! — обрадовался Рррр и взлетел по лестнице через три ступеньки, открыл горячий и холодный краны одновременно, залез в ванну и улегся на спину поудобнее…

— Жила-была на свете, — начал горячий кран…