Педро-шутник

У одного отца было двое сыновей. Старший был тихого нрава, а младший — веселый, вечно шутил. Имя его было Педро, а люди звали — Педро-шутник.

Однажды отец позвал сыновей и сказал:

— Сынки, придется одному из вас пойти батрачить. Мы очень бедны.

Так сказал отец и послал старшего сына в услужение к помещику.

Помещик с женой занимали вдвоем целый дом.

В первый же день хозяева заставили парня работать от рассвета до захода солнца.

На завтрак ему дали ломоть хлеба. А помещик с женой ели ветчину, колбасу и всякую всячину. На обед работнику снова дали кусочек хлеба. То же самое он получил и на ужин.

— Карамба! — сказал бедняк.- Этак я умру с голоду Вместо обеда дают только по кусочку хлеба! Я не выживу!

Несколько дней он терпел, а потом вернулся к отцу.

Отец спросил, как ему жилось. Парень рассказал, как над ним издевался помещик.

Подошел младший сын, Педро-шутник.

— Дурака ты свалял,- сказал он.- Пустите-ка меня к этому помещику работать — и увидите, посмеют ли меня кормить одним кусочком хлеба!

— Хорошо,- сказал отец,- иди.

Пошел работать к помещику Педро. И с ним поступили так же, как и со старшим братом. В первый же день отработал он до зари, а на завтрак дали ему кусочек хлеба. Помещик отпер большой ларь и вынул оттуда ветчину, колбасу и другое яства. Педро съел свой хлеб и уселся на ларь. Помещик дал ему сбрую и велел починить.

Вот сидит Педро на ларе — работает и молчит. Пришло время обедать. Помещик и говорит:

— Иди сюда, Педро, пообедай — поешь хлеба.

А Педро отвечает:

— Нет, хозяин, никуда я не пойду. Уж я так привык: всегда ем там, где работаю.

И не встал с ларя.

Что тут делать? Думали-думали помещик с женой — не придумали: так и не смогли ничего из ларя достать. И остались без обеда.

Вечером помещик опять обратился к Педро:

— Ну, теперь ты можешь пойти на кухню. Там тебе уже приготовлен хлеб.

— Нет, хозяин,- ответил Педро,- я всегда ем на том месте, где работаю. Так что этот кусок будет за вами.

Хозяева не знали, что делать: Педро сидел на ларе. Достать себе оттуда еду при нем они могли бы, но тогда пришлось бы с батраком поделиться, а вот этого-то им и не хотелось. Они просто умирали с голоду. Наконец помещик нашелся.

— Ладно, парень,- сказал он Педро,- хватит работать, пора спать. Вот твоя кровать.

— Нет, хозяин,- возразил Педро,- я привык спать там, где ем и работаю.

Улеглись хозяева спать голодные. Не хотели они, чтобы Педро видел, сколько вкусных вещей хранится в ларе. Но голод все сильнее мучил их. Они лежали и только и думали, как бы достать чего-нибудь из ларя, но так, чтобы Педро об этом не узнал.

Однако Педро крепко спал на ларе, и в течение всей ночи помещику с женой так и не пришлось поесть. На рассвете хозяева Педро поднялись. — Послушай,- сказал помещику жена,- я вспомнила, что наверху, на чердаке, у меня в горшке есть немного гороху.

Она принесла горшок с горохом и поставила его варить. Тогда Педро улучил минуту и бросил в горшок горсть золы.

Хозяйка подошла помешать горох, увидела, что в нем полно золы, и вылила все на помойку. Она рассказала об этом мужу.

— Ах, до того есть хочется,- сказала помещица,- что я бы сейчас от ломтя хлеба не отказалась!

— Подожди! — сказал помещик.- Сейчас я его выпровожу, тогда и поедим досыта.

— Послушай-ка, Педро,- сказал помещик, обратившись к батраку.- Утро пришло, тебе пора приниматься за работу: надо скотину выгонять.

— Какое утро? — сказал Педро.- Я еще не ужинал.

Значит, и ночи не было. А раз ночи не было, значит, утро не наступило. А раз утро не наступило, значит, можно еще поспать.

И он лег на ларь и захрапел. Поглядел жадный помещик на свою жену, она на него и

оба вздохнули.

— Этот бродяга,- сказала помещица,- привык натощак спать. А нам-то каково?

— Педро! — сказал помещик, растолкав батрака.

— Вставай, Педро! Поедим, и начинай работать!

— А вечер? А ужин? — спросил Педро.

— О-о! — простонал помещик, скрипя зубами.- И вечер, и ужин, и завтрак — все здесь! Только не томи, слезай с ларя!

— Вот это дело! — сказал Педро.- Давно бы так: ветчина на ужин, колбаса к завтраку!