Рваная щека

Много дней провел Рваная Щека в жилище Солнца, и каждый день они с Утренней Звездой ходили на охоту. И вот однажды они случайно оказались невдалеке от берега и увидели огромных птиц, которые парили над водой.

-Давай поохотимся на них, — предложил Утренняя Звезда.

— Нет, это опасные птицы, они могут убить нас.

Но Утренняя Звезда не послушался. Он воинственно закричали побежал к берегу, а Рваная Щека поневоле бросился следом. Длинноклювые птицы налетели хищной и шумной стаей, но Рваная Щека выступил вперед и перебил их всех своим острым копьем, так что ни одной не осталось в живых.

Когда они вернулись домой и показали Луне отрубленные головы птиц, она расплакалась от радости и стала обнимать Рваную Щеку.

— Сын мой! — воскликнула она. — Мы с мужем никогда не забудем, от какой беды ты нас избавил.

Как только Солнце вернулось домой, Луна тут же все ему рассказала.

— Сын мой! — просияло от радости Солнце. — Мы с женой навсегда твои должники! Скажи: не могу ли я тебе чем-нибудь помочь? Нет ли у тебя какого желания?

— Есть, — ответил Рваная Щека. — И помочь мне можешь только ты. Я хочу жениться на одной девушке из нашего племени, и она дала мне согласие, но оказалось, что она принадлежит тебе и не может выйти замуж без твоего позволения.

— Это правда, — сказало Солнце. — Я знаю, что она была послушна мне и не совершила ничего дурного. Теперь я дарю ее тебе. Обоих вас и всех ваших детей я награжу счастьем и долголетием. Скоро ты отправишься назад, к своей невесте. Запомни же то, что я тебе расскажу. Я — владыка и повелитель всего мира. Все на свете принадлежит мне. Я сотворил землю, и реки, и горы, и леса, и прерии. Я сотворил людей и зверей. Я бессмертен. Правда, зимою я делаюсь дряхлым и слабым, но каждую весну сила и молодость возвращаются ко мне. А знаешь, кто из животных мудрее всех? Ворон! Он везде находит себе пищу и никогда не остается голодным. А какое животное людям следует почитать больше всех? Бизона! Он мой любимец и сотворен для людей, чтобы давать им кров и пищу. А какие из растений священны? Те что дают съедобные ягоды. Теперь идем со мной, я покажу тебе мир!

И Солнце подвело юношу к самому краю неба. Они поглядели вниз и увидели весь мир. Он был круглый, плоский и со всех сторон круто обрывался вниз. И тогда Солнце сказало:

— Когда у женщины заболеет муж, oна должна построить Дом для врачевания и посвятить его мне. Тогда я помогу исцелить ее мужа. А построить его нужно так. Выкопать яму, возвести над ней стены и крышу из ста деревянных жердей — крыша должна быть выпуклая, как небесный купол. Одну ее половину следует покрасить в красный, солнечный цвет, а другую в черный, цвет ночи.

Солнце подробно объяснило юноше, как устроить Дом для врачевания и лечить в нем людей, потом коснулось его щеки своей рукой, и шрам тотчас исчез. А еще Солнце вручило юноше два вороновых пера:

— Вот знак твоей невесте, что я разрешаю тебе жениться на ней. Пусть отныне эти перья носит всякий, кто познал искусство врачевания.

Вскоре Рваная Щека собрался домой, Солнце и Утренняя Звезда богато одарили его на прощание. Добрая Луна напоследок расцеловала юношу и заплакала: так жаль ей было отпускать его!

Солнце показало юноше самую короткую дорогу назад к людям. Это была Волчья Тропа, теперь ее еще называют Млечным Путем. По ней Рваная Щека быстро добрался до дому.

На земле в это время стояла на редкость жаркая погода. Шкуры на вигвамах были подняты, люди прятались в тени, Вождь племени Ворона велел своей жене приготовить еду и питье, и каждый, кто хотел, заходил к нему поболтать и выкурить трубку. Один из гостей рассказал вождю, что на склоне холма, неподалеку от селения, на самом солнцепеке сидит и отдыхает какой-то пришлый человек.

— Скорей зовите его сюда! — распорядился вождь. -Он, должно быть, проголодался и ослабел от жары.

Несколько юношей тотчас побежали туда, где сидел незнакомец, закутанный в дорожную одежду. — Разве тебе не жарко? — спросили они. -Идем с нами, сам вождь приглашает тебя подкрепиться и отдохнуть в его вигваме.

Тут незнакомец поднялся на ноги и сбросил свою дорожную накидку. Юноши из племени Ворона раскрыли рты от удивления: никогда ни на ком не видели они такой богато украшенной одежды, никто в их краях не умел делать такое прекрасное оружие! Но самое удивительное было то, что перед ними стоял их старый знакомый -Рваная Щека, только шрама у него на лице как не бывало.

Помчались юноши в селение собирать народ.

-Рваная Щека вернулся! Он теперь богатый, красивый, и шрама у него больше нет!

Навстречу им отовсюду спешили люди.

— Кто дал тебе эту одежду? — спрашивали одни у Рваной Щеки.

— Откуда такой лук и щит? — завидовали другие.

Но юноша никому не отвечал, а когда подошла его невеста, он снял с головы два вороньих пера и протянул их ей:

-Всемогущее Солнце посылает тебе вот это — в знак согласия.

Обрадовалась девушка возвращению возлюбленного, и вскоре они поженились. А потом, как наказывало Солнце, построили первый на земле Дом для врачевания.

Солнце подарило супругам долгую и счастливую жизнь. Много лет прожили они вместе в окружении детей, а потом и внуков и ни разу даже не захворали, А когда наконец пришел их смертный час, тени их вместе откочевали к Песчаным Холмам.