Солдат Иванка

Ударил Иванка коня по бокам шпорами и ринулся в гущу королевского войска. Как махнет мечом-кладенцом, так по правую сторону войско как мякина сыплется, а по левую — как солома стелется. Целый день, с утра раннего и до вечера, воевал Иванка. Разбил в пух и прах вражье войско, подлетел к королю, отрубил ему руки по самые плечи и поехал к царю.

Царь, понятно, не узнал его.

— Скажи, добрый молодец, — спрашивает царь, — кто ты таков, какого ты роду-звания? Ничего солдат ему не ответил.

— Чем же тебя наградить за твою храбрость?

— Ничего мне не надо, — говорит солдат, — дай мне только свой царский платочек на память.

Дал ему царь свой платочек.

Приезжает Иванка в сад, влез коню в левое ухо, в правое вылез и стал таким, как был. Пустил коня на волю, а сам пошел в свою хату.

Воротился царь с дочкой с войны. Всюду в трубы трубят, пляшут, поют — такая у всех радость!

Приходит царская дочка к солдату Иванке.

— Эх, — говорит, — напрасно ты не поехал с нами! Хоть бы поглядел, что там было: сколько войска, а пушек сколько!.. Да не одолеть бы нам короля, если б не один отважный рыцарь. Как налетел он — все королевское войско разбил в пух и прах и самому королю руки отрубил по самые плечи. А кто он — неведомо. Вот был бы мой муж таким! А то вот не повезло мне, бедной. Не муж у меня, а растяпа!

— Ты, женка, меня не брани, а скорей неси солдатских харчей да махорки, — говорит Иванка.

Принесла жена харчей и махорки. Ест солдат свои харчи, курит махорку.

Вылечился тот безрукий король и опять объявил, что идет-де войной на царя и его дочку. Да не один, а с двумя другими королями вместе.

Собирается царь на войну, посылает дочку за мужем.

— Ах, — говорит она, — муженек ты мой любезный, опять идет на наше царство войско великое, и ведут его три короля. А батюшка мой уже стар — воевать не в силах. Не поедешь ли ты вместо него?

— Куда мне ехать, — говорит солдат, — я уже свое отвоевал.

— А если они землю нашу завоюют, то что нам тогда делать?

— Не завоюют! Тот храбрый рыцарь поможет вам.

— А мы ведь не знаем, кто он и где искать его…

— Ничего, он и сам вас найдет.

Заплакала жена и поехала вместе со стариком-отцом на войну. А солдат съел все харчи, выкурил всю махорку да и говорит самому себе:

— Вот если б были здесь теперь мои помощники — жучок, мышка да рак!

Только он это вымолвил, как явились вмиг перед ним жучок, мышка и рак.

— Что скажешь нам, добрый солдат?

— Да вот хочу с вами посоветоваться, как троих королей одолеть.

— Ладно, — говорят ему помощники. — Мы поможем тебе.

Притащили мышка и рак из царских кладовых новый, втрое больший меч-кладенец, а жук полетел в чистое поле, на зеленые луга и привел оттуда нового коня богатырского с золотою гривой.

Топнул конь копытом перед солдатом и говорит:

— Влезай, Иванка, мне в правое ухо, а в левое вылезай.

Влез Иванка коню в правое ухо, в левое вылез и стал таким богатырем-молодцем, что ни в сказке сказать, ни пером описать.

— А теперь, — говорит конь, — садись на меня, поедем королевское войско разбивать.

Сел Иванка на коня богатырского и поехал на войну.

Приезжает, а там солдаты королевские окружили царя с дочкою и кричат им, чтобы в плен сдавались.

Тут как врезался Иванка во вражье войско, как начал бить его… Направо махнет, как мякина войско сыплется, махнет налево — как солома стелется. Кого сам рубит, а кого конь копытом топчет…

Три дня и три ночи воевал Иванка. Разбил в прах все вражье войско, потом подлетел к безрукому королю, отрубил ему и голову.

— Уж теперь тебе, поганец, не ступать больше на землю нашу! — говорит Иванка.

А два других короля еле живые бежали. Подъехал Иванка к царскому шатру. Царь с радостью встретил его.

— Кто ты таков? — спрашивает. — Какого ты роду-звания?

Ничего не ответил Иванка.

— Чем же мне тебя наградить, храбрый рыцарь?

— Ничего мне, — говорит, — не надо, дай мне только на память золотой перстенек твоей дочки.

Очень понравился царской дочке рыцарь: она и отдала ему свой золотой перстенек.

Сел Иванка на коня, только его и видели. Приехал домой усталый, не смог даже влезть коню в левое ухо, а в правое вылезть, как сноп повалился на траву и уснул богатырским сном.

Спит он сутки, спит вторые, а конь пасется в саду, ведь хозяин-то не успел его от себя отпустить.

На третьи сутки вернулся царь с войны.

И пошел пир горой по всей столице! Музыка играет, народ веселится.

Вышла царская дочь в сад к своему мужу. “Он, видно, там с голоду уже помер”, — думает она.

Входит в хату, смотрит — никого нету. Она туда-сюда, вдруг видит: в саду золотогривый конь пасется, а рядом с ним пригожий рыцарь спит.

Подошла царевна к рыцарю и заметила у него на руке свой золотой перстенек, а из кармана уголок отцовского платочка торчит…

Разбудила царевна рыцаря.

— Кто ты такой, славный рыцарь? — спрашивает.

— Как кто! Муж твой, солдат Иванка! — отвечает рыцарь.

Обрадовалась царевна, что такой красивый сделался ее муж, взяла она его за руку, повела к отцу.

— Вот, — говорит, — батюшка, кто нас из беды вызволил, — муж мой, солдат Иванка!

И показала отцу свой золотой перстенек и с его меткою царский платочек.

Ну, Иванка не стал больше влезать богатырскому коню в левое ухо, а так и остался славным богатырем.

Говорят, живет он и теперь.