Глава вторая

 

— Послушай-ка, — сказала Муми-мама, отставляя подальше тарелку с бутербродами, — а много их, этих Солнечных систем?

— Полно, — ответил Ондатр с каким-то мрачным удовлетворением. — Из этого вы можете сделать вывод, какое маленькое значение имеет тот факт, погибнет Земля или не погибнет.

Муми-мама грустно вздохнула.

— Не желаю погибать, — завопил Снифф. — Я нашёл грот! Я погибать не согласен!

Муми-папа наклонился к Ондатру и сказал:

— Не хотите ли немножечко покачаться в гамаке? Я думаю, это будет очень даже приятно.

— Вы так говорите, чтобы от меня отделаться, — проворчал Ондатр. Он сдул крошку, которая изображала Землю, и она слетела со стола на пол.

Муми-тролль аж взвизгнул от ужаса.

— А теперь мы сходим на речку, — сказала Муми-мама. — Я научу вас делать тростниковые лодочки.

 

Время в этот день тянулось медленно. Муми-троллю и Сниффу не хотелось идти в грот. Они боялись, что Земля как раз начнёт погибать, когда их не будет дома. Искать жемчуг при этих обстоятельствах тоже казалось глупо. Они сидели на крылечке, которое почему-то казалось им самым безопасным местом, и шёпотом разговаривали друг с другом о мировом пространстве и о том, какое там небо не синее, а чёрное, и о Солнечной системе, которую уже больше не изображал выброшенный Ондатром бутерброд.

— Надо их как-нибудь отвлечь, — озабоченно сказала Муми-мама в разговоре с папой. — Они даже ни во что играть не хотят. Они только и думают о погибели Земли, про что Ондатр вбил им в голову.

— Надо их куда-нибудь отослать из дома, — сказал Муми-папа. — Ондатр тут толковал про Обсерваторию.

— Про что? — не поняла Муми-мама.

— Об-сер-ва-торию, — повторил папа. — Она находится где-то там, за рекой. Это такое место, откуда наблюдают за звёздами. Раз уж они больше ничем не интересуются, почему бы им не посмотреть на звёзды?

— Ты, наверное, прав, — сказала Муми-мама, продолжая вытирать пыль с сиреневых кустов.

Хорошенько всё обдумав, она направилась к крылечку.

— Мы с папой решили, что вам стоит совершить небольшую экскурсию, — сказала она.

— Мамочка, разве совершают экскурсии в то время, когда Земля вот-вот погибнет? — удивился Муми-тролль.

— Вселенная вся чёрная и полна больших и опасных звёзд, — пробормотал малышка Снифф.

— Я знаю, — сказала Муми-мама. — Вот как раз на эти звёзды-то вы пойдёте и посмотрите. Ондатр сказал, что есть такое место, тут неподалёку, откуда эти звёзды можно рассмотреть. Вот вы и выясните и расскажете нам, такие ли уж они большие, эти звёзды, и правда ли, что мировое пространство всё такое чёрное.

— Ты хочешь сказать, что тебе тогда стало бы спокойнее? — спросил Муми-тролль.

— Именно так, — отозвалась Муми-мама.

— Что ж, — согласился Муми-тролль. — Мы постараемся внести ясность в это дело. Я не хочу, чтобы ты тревожилась. Может быть, Земля на самом деле гораздо больше, чем думают некоторые.

Снифф от возбуждения почувствовал некую слабость в коленках. Он подумал:

«Я тоже пойду. Я не такой уж маленький!».

Он повернулся к Муми-маме и сказал:

— Будь спокойна. Мы наведём справки. Только, пожалуйста, не забывай ставить блюдечко с молоком на крылечко. А зачем — я сказать не могу. Это секрет.