Кот в сапогах (перевод Т. Габбе)

 

Отцу ее молодой маркиз тоже пришелся по  сердцу.  Король  был  с  ним очень ласков и даже пригласил сесть в карету и принять участие в прогулке.

Кот был в восторге оттого, что  все  идет  как  по  маслу,  и  весело побежал перед каретой.

По пути он увидел крестьян, косивших на лугу сено.

- Эй, люди добрые, - крикнул он на бегу, - если вы не скажете королю, что этот луг принадлежит маркизу де Карабасу, вас всех изрубят  на  куски, словно начинку для пирога! Так и знайте!

Тут как раз подъехала королевская карета, и король спросил,  выглянув из окна:

- Чей это луг вы косите?

- Маркиза де Карабаса! - в один голос отвечали косцы, потому что  кот до смерти напугал их своими угрозами.

- Однако, маркиз, у вас тут славное именье! - сказал король.

- Да, государь, этот луг каждый год дает  отличное  сено,  -  скромно ответил маркиз.

А между тем кот бежал все вперед и вперед, пока не увидел  по  дороге жнецов, работающих в поле.

- Эй, добрые люди, - крикнул он, - если вы не скажете королю, что все эти хлеба принадлежат маркизу де Карабасу, так и знайте: вас всех  изрубят в куски, словно начинку для пирога!

Через минуту к жнецам подъехал король и захотел узнать, чьи поля  они жнут.

- Поля маркиза де Карабаса, - ответили жнецы.

И король опять порадовался за господина маркиза.

А кот все бежал и бежал впереди кареты  и  всем,  кто  попадался  ему навстречу,  приказывал  говорить  одно  и  то  же:  "Это  дом  маркиза  де Карабаса", "это  мельница  маркиза  де  Карабаса",  "это  сад  маркиза  де Карабаса". Король не мог надивиться богатству молодого маркиза.

И вот, наконец, кот прибежал к воротам  прекрасного  замка.  Тут  жил один очень  богатый  великан-людоед.  Никто  на  свете  никогда  не  видел великана богаче этого. Все земли, по которым проехала королевская  карета, были в его владении.

Кот заранее разузнал, что это был за  великан,  в  чем  его  сила,  и попросил допустить к хозяину. Он, дескать, не  может  и  не  хочет  пройти мимо, не засвидетельствовав своего почтения.

Людоед принял его со всей учтивостью, на  какую  способен  людоед,  и предложил отдохнуть.

- Меня уверяли, - сказал кот, - что вы умеете превращаться  в  любого зверя. Ну, например, вы будто бы можете превратиться в льва или слона...

- Могу! - рявкнул  великан.  -  И,  чтобы  доказать  это,  сейчас  же сделаюсь львом. Смотри!

Кот до того испугался, увидев перед собой льва, что в одно  мгновенье взобрался по водосточной трубе на крышу,  хоть  это  было  трудно  и  даже опасно, потому что в сапогах не такто просто ходить по черепице.

Только когда великан опять принял свой прежний облик, кот спустился с крыши и признался хозяину, что едва не умер со страху.

- А еще меня уверяли, - сказал он, - но уж этому-то я никак  не  могу поверить, что  вы  будто  бы  умеете  превращаться  даже  в  самых  мелких животных. Ну, например, сделаться крысой или  мышкой.  Должен  сказать  по правде, что считаю это совершенно невозможным.

- Ах вот как! Невозможным? - переспросил великан. - А ну-ка, погляди!

И в то же  мгновенье  великан  превратился  в  мышь.  Мышка  проворно забегала по полу, но кот погнался за ней и разом проглотил.

Тем временем король, проезжая мимо, заметил по пути прекрасный  замок и пожелал войти туда.

Кот услыхал, как гремят на подъемном мосту колеса королевской  кареты и, выбежав навстречу, сказал королю:

- Добро пожаловать в замок  маркиза  де  Карабаса,  ваше  величество! Милости просим!

- Как, господин маркиз?! - воскликнул король. - Этот замок тоже  ваш? Нельзя себе представить ничего красивее, чем этот двор и постройки вокруг. Да это прямо дворец! Давайте же посмотрим, каков он  внутри,  если  вы  не возражаете.

Маркиз подал руку прекрасной принцессе и повел ее вслед  за  королем, который, как полагается, шел впереди.

Все втроем они вошли в большой зал, где был приготовлен  великолепный ужин.

Как раз в этот день людоед пригласил к  себе  приятелей,  но  они  не посмели явиться, узнав, что в замке гостит король.

Король был очарован достоинствами господина де Караба - почти так же, как его дочка, которая была от маркиза просо без ума.

Кроме того, его величество не мог,  конечно,  не  оценить  прекрасных владений маркиза и, осушив пять-шесть кубков, сказал:

- Если хотите стать моим зятем, господин маркиз, это  зависит  только от вас. А я - согласен.

Маркиз почтительным поклоном поблагодарил короля за честь,  оказанную ему, и в тот же день женился на принцессе.

А кот стал знатным вельможей и с тех пор  охотился  на  мышей  только изредка - для собственного удовольствия.