5. Как Незнайка, Кнопочка и Пачкуля Пестренький отправились путешествовать

– А если мы во время путешествия приедем в какой-нибудь чужой город и все увидят, что мы привезли с собой такого грязнульку? Нам же самим придется за него краснеть, – сказала Кнопочка.

– Это верно, – согласился Незнайка. – Надо все же умыться, Пестренький. Давайте, друзья, все трое умоемся, а?

Услыхав, что умываться надо будет не ему одному, Пестренький успокоился и сказал:

– Как же тут умываться? Ни мыла, ни полотенца нет.

– Не беспокойся, – ответил Незнайка. – Все будет.

Он взмахнул волшебной палочкой, и сейчас же явилось три куска мыла и три полотенца. Пестренький хотел удивиться, но вспомнил про свое правило ничему не удивляться и молча пошел к реке.

Через несколько минут все трое уже были умыты и катили на автомобиле по лесу. Кнопочка по-прежнему сидела впереди, рядом с Незнайкой, а Пестренький позади рядом с голубым ящиком. Дорога была извилистая и не совсем гладкая. В некоторых местах из-под земли выступали толстые корни деревьев, иногда попадались рытвины и ухабы. В таких местах Незнайка заранее снижал скорость, чтоб не очень трясло. Кнопочка то и дело оборачивалась назад и с улыбкой поглядывал на Пестренького. Ей нравилось, что он стал такой чистенький и умный.

– Вот видишь, как хорошо, – говорила она. – Самому ведь приятно, когда умоешься.

Пестренький сердито отворачивался в сторону и даже глядеть не хотел на Кнопочку.

– Ну, довольно дуться, это невежливо, – сказала Кнопочка. – Там у тебя рядом мороженое в голубом ящике. – А, так это мороженое! – обрадовался Пестренький. – А я-то гляжу, что за ящик?

Он достал из ящика три порции мороженого. Все принялись есть. Незнайке пришлось делать сразу два дела: есть мороженое и управлять машиной. Одной рукой он держал рулевое колесо, а в другой у него было мороженое, которое он старательно лизал языком. Увлекшись мороженым, Незнайка не разглядел впереди ухаба и не успел вовремя снизить скорость. Машину тряхнуло так сильно, что Пестренький подскочил кверху и нечаянно проглотил всю порцию мороженого сразу. В руках у него осталась только палочка.

– Ты, братец, потише! – сказал он Незнайке. – Из-за тебя я проглотил все мороженое.

– Не беда, – ответил Незнайка. – Можешь взять себе другую порцию.

– Тогда ладно, – успокоился Пестренький и достал из ящика новую порцию мороженого.

Кнопочка сказала:

– А ты, Незнайка, лучше не ешь мороженого. Это тебя отвлекает, и мы можем попасть в аварию.

– А ты тоже не ешь, – ответил Незнайка, – потому что меня это тоже отвлекает.

– Хорошо, я не буду, – согласилась Кнопочка.

– А я буду, потому что сижу сзади и никого не отвлекаю, – сказал Пестренький.

Скоро они выехали из леса, и машина помчалась полем. Дорога шла в гору, и нашим путникам стало казаться, что они уже добрались до самого края земли, так как за горой, кроме неба, ничего не было видно.

– Надо было нам ехать в другую сторону, потому что с этой стороны земля, как видите, уже кончается, – сказал Незнайка.

– Да, – подтвердил Пестренький. – Немножко не рассчитали. Ты на всякий случай сбавь скорость, а то не успеешь затормозить, и мы полетим вверх тормашками. А лучше всего поворачивай, да поедем назад от греха подальше.

– Нет, – ответил Незнайка. – Я давно уже хотел посмотреть, что начинается там, где земля кончается.

Пока они разговаривали, подъем кончился, и перед глазами путешественников снова открылся широкий вид. Внизу расстилалась огромная долина, направо возвышались холмы, поросшие зеленой травой и густыми кустарниками. Вдали темнел лес. Вся долина пестрела золотыми одуванчиками, голубыми васильками… Особенно много было белых цветов, которые у коротышек назывались «березовой кашей». Этой «каши» было так много, что земля местами казалась покрытой снегом. Когда наши путники увидели перед собой столько красоты, у них даже дух захватило от радости.