Синяя свеча

 

Когда королевна вымела комнату, он подозвал ее к своему стулу, протянул ей ноги и сказал: «Сними с меня сапоги!» — швырнул ей свою обувь,  а она вынуждена была сапоги поднять, вычистить и глянец на них навести.

Она исполняла все, что он приказывал, без прекословия, молча, с полузакрытыми глазами. Как прокричали первые петухи, человечек  опять  отнес ее в королевский замок и уложил в постель.

На следующее утро, поднявшись с постели, королевна пошла к отцу своему и рассказала ему, что ей привиделся ночью диковинный сон:  «Мне  снилось, что кто-то с быстротою молнии перенес меня по — всем улицам в комнату к солдату, у которого я должна была заменять служанку  и  исполнять всякую черную работу — пол мести и сапоги  чистить…  Хоть  это  и  был только сон, а я все же так утомилась, как будто все это  со  мною  наяву было». — «Это могло происходить с тобою и наяву, — сказал король, — и  я тебе дам такой совет: набей полон карман гороху, а в кармане сделай  маленькую дырочку; если тебя опять унесут, то горох из твоего кармана просыплется и укажет твой след».

В то время как король все это говорил, человечек присутствовал  здесь невидимкою и все слышал.

Ночью, когда он опять понес спящую королевну через  улицы,  несколько горошинок действительно просыпалось из ее кармана, но следа никакого  не указали, потому что маленький хитрец заранее разбросал много  гороха  по улицам. И пришлось королевне опять до первых петухов  быть  служанкой  у солдата.

Король на другой день выслал своих людей, чтобы поискать  следов,  но это оказалось совершенно напрасно, потому что на всех улицах дети бедняков собирали горох и говорили: «Нынче ночью горох дождем с  неба  сыпался…»

Король и сказал: «Надо нам что-нибудь иное придумать; сегодня ты  ложись в постель в башмаках и, прежде чем  тебя  принесут  обратно  домой, спрячь там, где ты будешь, один из своих башмаков, а я уж сумею отыскать его!»

Но черный человечек слышал и этот сговор и посоветовал солдату в  тот вечер не требовать, чтобы он еще раз принес к нему королевну…  «Против этой уловки, — сказал он, — ничего нельзя поделать; а если башмак  будет у тебя найден, то тебе плохо придется!» — «Делай, что  я  тебе  приказываю!» — возразил солдат, и королевне пришлось и на третью ночь быть служанкой у солдата, но, прежде чем она была унесена домой, ей удалось один из своих башмаков припрятать под кровать.

На другое утро король приказал во всем городе разыскивать башмак своей дочери: башмак найден  был  у  солдата,  и  сам  солдат  (который  по просьбам черного человечка успел уже за  ворота  города  выбраться)  был вскоре схвачен и брошен в темницу. Во время своего  бегства  он  позабыл захватить с собою лучшее, что он имел, — синюю свечу и золото, и у  него в кармане оказался всего-навсего один дукат.

В то время, как он, отягощенный цепями, стоял у  окна  своей  тюрьмы, мимо нее проходил один из его бывших товарищей. Он постучал ему в  окно, а когда тот зашел в тюрьму, солдат сказал ему: «Будь так  добр,  принеси мне тот маленький узелок, который я забыл в гостинице, я тебе за это дам дукат». Товарищ сбегал в гостиницу и принес ему узелок.  Солдат,  оставшись один в тюрьме, тотчас закурил свою трубочку и призвал черного человечка. «Будь покоен, — сказал тот своему повелителю, —  и  ступай  туда, куда они тебя поведут; не тревожься, что бы ни случилось с тобою, не забудь только захватить с собою синюю свечку!»

На другой день солдата судили, и хотя он ничего  дурного  не  сделал, судьи все же приговорили его к смертной казни.

Когда его уже вывели на казнь, он стал  просить  короля  оказать  ему последнюю милость. «Какую же?» —  спросил  король.  «Дозволь  мне  перед казнью выкурить еще одну трубочку». — «Пожалуй, хоть три выкури, —  сказал король, — но только не думай, что я тебя помилую».

Тогда солдат вытащил свою трубку, зажег ее от  синей  свечи,  и  чуть только пустил два колечка дыма, черный человечек явился перед ним с  небольшою дубинкою в руках и сказал: «Что прикажет мне  господин  мой?»  — «Пришиби всех этих судей и их угодников, да и королю не давай спуска  за то, что он так дурно поступил со мною».

И тотчас человечек с быстротою молнии начал носиться взад  и  вперед, туда и сюда, и кого только он касался своею дубинкою, тот уж валился  на землю и ворохнуться не смел.

Король перепугался, стал  просить  солдата  о  пощаде.  И  ради  того только, чтобы тот пощадил его жизнь, отдал ему  и  королевство  свое,  и дочку выдал за него замуж в придачу.