Журавлиные перья

 

Хорошо было детям играть с Журушкой. Но вот как-то раз снова пожаловал Гонта.

- Здравствуй, дедушка! Не найдется ли у тебя опять такой же ткани, как в прошлый раз? Продай мне, я охотно куплю.

- Нет, не проси. Дочке моей нельзя больше ткать: очень она от этой работы устает. Боюсь, заболеет.

Но Гонта чуть не насильно сунул старику в руки кошелек, набитый золотыми монетами.

-  Я заплачу еще дороже, чем в прошлый раз. А если ты не согласишься,  пеняй на себя. Худо тебе будет. Меня ведь сам князь прислал, - пригрозил  Гонта. - Чтоб через три дня ткань была готова, не то головой  поплатишься.

Ушел Гонта, а старик и старуха стали горевать:

- Беда, беда! Что же с нами теперь будет! Пропали наши головы.

Все услышала о-Цуру. Стала она утешать стариков:

- Не бойтесь, не плачьте. Через три дня будет готова ткань, красивее прежней.

Пошла девушка в ткацкую комнату и затворила за собой дверь наглухо.

Вскоре послышался за стеной быстрый-быстрый стук: кирикара тон-тон-тон, кирикара тон-тон-тон.

День, и другой, и третий стучит ткацкий станок.

- Журушка, заканчивай скорее, будет тебе! - тревожатся старик со старухой. - Ты, верно устала, доченька?

Вдруг послышался грубый голос:

- Ну как, готово? Покажите мне. Это был Гонта.

- Нет, показать нельзя. Журушка крепко-накрепко запретила к ней входить, пока она ткет.

- Ого! Вот еще выдумки! Я вижу, ваша дочь привередница. Ну, я и спрашивать у нее не стану!

Оттолкнул Гонта стариков и настежь распахнул дверь.

- Ой, там жу-жу-равль! - испуганно забормотал он.

Входят  старики - и правда, стоит за ткацким станком большая птица. Широко  раскрыла она свои крылья, выщипывает у себя клювом самый нежный мягкий  пух и ткет из него красивую ткань: кири-кара тон-тон-тон, кирикара  тон-тон-тон.

Захлопнули старики дверь поскорее, а Гонта со всех ног убежал -так он испугался.

На другое утро прибежали дети звать Журушку.

- Журушка, выйди к нам, поиграй с нами или сказку расскажи.

Но в ткацкой комнате все было тихо.

Испугались  старик со старухой, открыли дверь и видят: никого нет. Лежат на полу  прекрасная узорчатая ткань, а кругом журавлиные перья рассыпаны...  Начали старики звать дочку, искали-искали, да так и не нашли...

Под вечер закричали дети во дворе:

- Дедушка, бабушка, идите сюда поскорее!

Выбежали старики, глядят... Ах, да ведь это журавль. Тот самый журавль! Курлычет, кружится над домами. Тяжело так летит...

- Журушка наша, Журушка! - заплакали старики.

Поняли они, что это птица, спасенная стариком, оборотилась девушкой... Да не сумели они ее удержать.

- Журушка, вернись к нам, вернись!

Но все было напрасно. Грустно, грустно, точно прощаясь, крикнул журавль в последний раз и скрылся в закатном небе.

Долго ждали старик со старухой, но Журушка так и не вернулась.

Есть,  говорят, на дном из дальних островов большое озеро. Видели там рыбаки  журавля с выщипанными перьями. Ходит журавль по берегу и все поглядывает  в ту сторону, где старик со старухой остались.</div>