День, который оказался темнее ночи

 

 

Со Снусмумриком стало куда веселее. Он наигрывал на губной гармошке самые разные песенки, похоже со всего света. Он показывал карточные фокусы, умел печь оладьи с изюмом, а еще здорово рассказывал необыкновенные и невероятные истории.

И сама река бежала теперь веселее, быстрее. С каждым днем все отчетливее вырисовывались вдали синие Одинокие Горы. Вершины их прятались в тяжелых тучах.

Как-то утром Снусмумрик сидел, свесив ноги в воду, и мастерил свистульку.

— Я помню, — начал он, и Муми-тролль со Сниффом тотчас пересели к нему поближе, — я помню край с горячими ключами. Почва там была черной от лавы, а под ней день и ночь грохотало. Это Земля спала там внутри и шевелилась во сне, а над ней висел горячий туман. Я попал туда под вечер. Хорошее местечко. Обед там приготовить пара пустяков. Налил в кастрюлю воды из ключа — и готово!

— Там, наверное, и обжечься недолго? — спросил Снифф.

— Да, но я был на ходулях, — сказал Снусмумрик. — На них можно перебраться через любую пропасть. Так вот, были уже сумерки. Повсюду тихо булькало, парило, ни одной живой души вокруг, ни травинки. И вдруг Земля, которая спала там внизу, как проснется, как загудит, как загрохочет! И прямо передо мной открылся кратер, а из него вырвался столб пламени и туча пепла!

— Вулкан, — прошептал Муми-тролль.

— Точно, — кивнул Снусмумрик. — Дьявольски красивое зрелище! А потом я видел духов огня, которые роем вылетели из кратера и рассыпались, как искры, в разные стороны. Я задыхался от жары и копоти. Пришлось обходить вулкан стороной. Я спустился вниз и у подножья горы нашел маленькую речку. Напился, хотя вода была горячее, чем хотелось бы, хорошо еще не кипяток. Потом один из духов огня сделал мне подарок.

— Какой подарок? — спросил Снифф.

— Бутылка подземного масла. Духи огня натираются им, и тогда могут забираться в самое сердце вулкана.

— И можно пройти сквозь огонь, если намазаться им? — спросил Муми-тролль.

— Конечно.

— Ура! — закричал Муми-тролль. — Тогда мы все спасены! Когда появится комета, надо будет только…

— Но у меня, — удрученно перебил Снусмумрик, — почти ничего не осталось. Я оказался потом на пожаре, спасал вещи из горящего дома… Только на донышке осталось…

— А хватит на маленького зверька? — поинтересовался Снифф. — Скажем, моих размеров.

Снусмумрик оглядел его и сказал:

— Может быть и хватит, но только до хвоста. Хвостом придется пожертвовать.

— Нуу… — огорченно протянул Снифф, — тогда уж пусть все сгорит.

Вдруг Снусмумрик насторожился и потянул носом воздух.

— Вы не замечаете ничего особенного? — спросил он.

— Река кажется… — начал Муми-тролль.

— …шумит как-то по-другому, — закончил Снифф.

И действительно. Река вела себя все беспокойней, закручивала множество водоворотов, чаще меняла направление.

— Надо спустить парус, — сказал Снусмумрик. — Мы и так плывем слишком быстро. Спустить парус!

Муми-тролль и Снифф выполнили команду. А река еще больше ускорила бег. Берега сходились все ближе, скалы становились все острее и выше.

— Давайте пристанем к берегу! — Прокричал Снифф.

— Поздно! — отозвался Муми-тролль.

Плот, кружась, несся по дну тесного ущелья. Впереди слышался грозный гул.

— Водопад! — крикнул Снусмумрик. — Держись за мачту! Крепче!

Они ухватились за мачту и друг за дружку. Гул усилился. Плот накренился и вдруг… очутился в воздухе!

Стоял сплошной рев. Кругом кипела белая пена, ничего, кроме пены. Плот заскрипел и полетел вниз, во тьму.

— Почему темно?! — завопил Снифф, но его, конечно, никто не услышал.

Горы тут сомкнулись в тоннель, и плот, с сумасшедшей скоростью несся в бурлящих водоворотах. То и дело плотик налетал на стены, жалобно поскрипывал, но держался. Муми-папа был умелый строитель.

Но вот, наконец, шум водопада стал затихать, а течение — успокаиваться. Вокруг царили мрак и тишина.

 










РЕКЛАМА

Загрузка...